Açafrão e cross biotecnologia avanço

O que sabemos sobre açafrão? A mais recente descoberta recente a respeito dessa planta de tubérculo muito valiosa (e cara) na cozinha diz respeito à descoberta italiana do gene ligado às moléculas de Crocina e crocetina, que por sua vez, derivam de uma molécula de carotenóide, dão a cor vermelha típica açafrão.

O gene é chamado CCD2 (Clivagem Carotenóide Dioxigenase 2) e também está ligado às moléculas que, além de cor, determinam o aroma e o sabor muito particular do açafrão. A descoberta consiste em entender que o uso biotecnológico da proteína CCD2 permite sintetizar o Crocina também fora dos estigmas do açafrão, e uma vez que este último é um poderoso corante e antioxidante - é usado na medicina natural desde a antiguidade - é uma descoberta importante.

A identificação do gene CCD2 abre para dois cenários. O primeiro, futurista, é que conseguimos produzir um açafrão sintético, biotecnológico, laboratório. O segundo, mais imediato, consiste na possibilidade de produzir Crocina (que não pode ser sintetizado quimicamente) através da biotecnologia sem que seja necessário açafrão, substituível por milho ou um tubo de ensaio, que obviamente reflete sobre o custo e a disponibilidade da molécula.

Nós dissemos que a descoberta do segredos do açafrão é um pouco italiana porque à frente da equipe internacional que isolou a proteína CCD2 existe um cientista da ENEA, Giovanni Giuliano, apoiado por pesquisadores da Arábia Saudita (Universidade King Abdullah para Ciência e Tecnologia), Alemanha (Universidade de Friburgo) e Espanha (Universidade de Castilla-La Mancha).

Açafrão sintético? Se qualquer coisa no futuro e de acordo com pesquisadores, este não é o objetivo, porque açafrão natural permanece insuperável. A descoberta da CCD2 vai além dos usos gastronômicos da planta e marca um passo importante no caminho para o conhecimento dos mecanismos de produção de moléculas naturais..

Para produzir 1 kg de açafrão é necessário coletar cerca de 150 mil flores nos campos e são necessárias cerca de 500 horas de trabalho. A partir de 20 flores são obtidos 60 pistilos que, uma vez secos e processados, formam uma saqueta de produto acabado. Hoje, os maiores produtores mundiais de açafrão eles são a Pérsia, a Índia, a Espanha e a Grécia. Na Itália, é cultivado em pequenas quantidades em Abruzzo e na Sardenha.